THE WORLD PERCEIVED THROUGH LENS – LARRY CLARK

As you might know by now, I love photography. I try to be a little bit creative capturing the essence of things which usually only matters to me, as a stamp and a memory of a certain moment, to remain forever.

It’s true that going out for photography safari on your own can be a bit tedious, if you want to carry extra lens and other devices with yourself, and it’s easy you sometimes feel lazy to leave your warm and cozy cave, to take some photos of January morning light. You really have to be in the mood. There’s an absolute truth for the amateur photographer: the more you practice the better, and if you don’t, let me tell you, although shooting is easy, you lose confidence and clumsiness strikes back, till you get in “shape” once again. This is my current situation. It’s been too long since I don’t hit the streets with my reflex camera. I have several ideas on little projects, basically to have a target to find out in my walks, but I lack the will right now.

Few days ago I told you my IPhone is nowadays my favorite toy, regarding instant photography. I currently use several applications, being Instagram the best, not only for posting instant pics, but also a a social network. I’m serious when I can assure you, since I starting using this app, I’ve posted approx 1600 shots. Self portraits, street art, tv and movie captures, food progress, gigs, friends, objects… anything is admissible in my world. I really did instant shooting.

Remember I told you about the exhibition of photography I enjoyed, at the Moderna Museet in Stockholm? It was a total blast, and made me realize how much I like this art over paintings and sculptures. I find it straight, real and raw sometimes.

I was particularly impressed by Tulsa series, by Larry Clark, captured during 1960-70’s. Nasty sex, drugs, and white trash characters were the core of his work. I found it terrifying and fascinating at the same time.

Believe it or not, being completely ignorant and unaware, Tulsa somehow reminded me of this film, Kids. I wasn’t even 20 when I went to the movies to watch it. I have the clear memory of Jose and I, also very affected and shocked by the story. The plot perhaps wasn’t outstanding (sorry I haven’t seen this film in ages), youngsters in those conflictive ages they’re supposed to be kids but behave like adults, with the difference of being careless and too reckless. The way Kids was told, was what really left us speechless. To start with, more or less, people around me had same kind of education, economic possibilities, and family figures, we were raised in traditional values, and although things are changing, in the 90’s, we could say everything was normal. Those NY teenagers were mean, vicious and dangerous, and despite the fact that it was fiction, we could feel this was just a capture of something really going on.

Few days  ago, I thought of writing a post dedicated to Larry Clark, I haven’t written anything related to any photograph, but considering the miscellaneous tone of Since my Baby Left Me, I thought “why not?”. The idea wasn’t telling you about his life and career, but of course, I was interesting in being a bit acquainted with his background.

As soon as I checked  Wikipedia (yes, I love this site and I use it on daily basis, and hate to think some kind of shitty law can apply censorship and ruin it for good) , it took me just one line and a half to discover, the very same Larry Clark who shocked me with his personal portrait of dirty Tulsa, had managed to shock me 17 years before.

There’s not much else to say, now it’s time to observe, and I really hope out of disgust, you can enjoy his work as much  as I do.

2 responses to “THE WORLD PERCEIVED THROUGH LENS – LARRY CLARK

  1. No dejas de sorprenderme… Larry Clark!! La de tiempo que nadie me hablaba de él! no soy un amante de la fotografía, ni mucho menos. De hecho, desde mi adquisición de mi iPhone (sí, adoro ese trasto) es cuando he empezado a hacer fotos. Hasta entonces, había viajado por Australia, por Arabia, por media Europa… sin sacar ni una miserable instantánea. Durante un tiempo salí con una chica que siempre me reprochaba eso. En fin, ahora es cuando voy haciendo fotos. Sin ninguna, o con muy poca pretensión artística, más que la mera ayuda al recuerdo. Pero me gusta mucho Instagram, aunque yo soy de los que usa el servicio pero no sube sus fotos a la red.

    Volviendo a Larry Clark, conocí su existencia con el estreno de Kids, cinta que fuí a ver en su momento en el cine, y que me chocó, como a todo el mundo supongo. En realidad, no era tan distinto de lo que había por las calles, sólo se trataba de quererlo ver, no de girar la vista para no toparse con ello. De acuerdo que hay momentos demasiado hiperbólicos, pero la mayoría de ellos, más realistas de lo que parece. Volví a verla varios años después y me siguió gustando. Además de contar con la participación de Clöe Sevingy y Rosario Dawson. Clark dirigió más tarde otra película, con James Woods y una excelente Melanie Griffith, no recuerdo el título, no la he vuelto a ver desde entonces (y hará de eso más de diez años), pero la recomendaría.

    De su faceta como fotógrafo, conozco muy poco… y lo que has colgado, me gusta! En realidad resulta que soy un cabronazo vago y ni me entero ni investigo sobre exposiciones de fotografía. No tengo ni idea de fotografía pero sí de lo que me gusta. Fotografía como esa serie que expones, yo pagaría por ver una exposición suya. Esto me recuerda a cuando hablé del libro SEX de Madonna. Tú comentaste algo del fotógrafo responsable, dato que yo desconocía: pues bien, no tenía ni idea de ello, pero una vez más, sí sé que me gustaba el trabajo de ese tipo.

    Así que ahí va la petición: recomendaciones!

    • Dear, me alegra un montón que te haya gustado este post, en serio.

      Vayamos por partes.

      Eso de que una novia te “reproche” me suena fatal y me trae muy malos recuerdos. A mi me reprochaban tonterías con bastante frecuencia, y aprendí la lección. Lo que sies cierto es que teniendo en cuenta que viajas por todo el mundo, si que es extraño cuando menos, el que no te haya dado nunca por plasmar el exotismo de esos lugares. Cada vez que viajo, se me va más y más la pinza con las fotos.

      Larry Clark. Con la coña he visto unas cuantas de sus pelis, Kids, Ken Park y la que comentas, Another Day in Paradise, que siempre me recordó a Drugstore Cowboy. Tengo que revisionar Kids, a mi si que me dejó boquiabierta, siempre he considerado que mi entorno juvenil era bastante sano, niños de clase media en general, amantes del grunge y de las borracheras compartidas de litros de calimocho y cerveza. Not big deal. Kids fue como una bofetada en la cara en su momento. Too much excess!

      Digamos que respecto al tema de fotografía y autores me sucede un poco como a tí. Sé qué me gusta y sé lo que no. Ahora quizás, es cuando voy un paso más allá, y empiezo a buscar nombres y a obtener información. Internet es maravilloso para estas cosas. Tampoco he ido a demasiadas exposiciones, pero sin duda, la fotografía me fascina más que muchos cuadros y/o esculturas relativamente contemporáneos.

      Como comentaba, tuve la suerte de ver esta colección fotográfica del siglo XX en Estocolmo, y allí fue donde descubrí a Larry Clark, Nan Goldin, Diane Arbus o Steven Meisel. Y por supuesto, apuntando los nombres, para seguir investigando. Ya te iré diciendo, por supuesto.

      Si, me encanta la decadencia y la basura, me parece mucho más real y auténtica, que lo neat and cute. Disfruto más haciendo una foto de una pintada en la pared, que de un escaparate ideal…

      Un kissetoncio, Californian dude!

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